Elaborating the Concept of SMART City

As  we  gathered  from  earlier  articles,  SMART  City  is  a  Process.   Like  Humans,  there  is  no  finality,  but  rather  it  keeps  on  evolving.   As  populations  around  the  globe  increase,  rapid  urbanization  spreads  too,  and  due  to  which  governments  have  to  accommodate  and  facilitate  these  large  numbers  of  people,  in  an  organized  and  well  planned  manner  with  the  systems,  resources  and  knowledge  available.   Ninety  per cent  (90%)  of  world’s  population  growth  is  expected  to  occur  in  fast  growing,  advancing  and  under  developed  economies.

Information  and  Communications  Technologies (ICT)  and  Green  Initiatives  &  Practices (GI&P)  are  the  Core  and  the  lifeline  of  the concept  of  SMART.   Lately,  Artificial  Intelligence (AI) is  also  considered  by  experts  to  positively  contribute  to  the  concept  of  SMART.   These  three  elements  are  critical  to  lay  a  strong  foundation,  for  a  Sustainable  SMART  City.

There  are  four  pillars  of  a  SMART  City,  namely,  Physical,  Economic,  Institutional  and  Social  infrastructures,  upon  which  the  SMART  City  framework  is  built  which  provides  and  facilitates  all  services  to  its  citizens  in  a  swift,  easy,  safe,  transparent,  user  friendly  and  precise  targeted  manner,  thus  greatly  improving  the  quality  and  way  of  life  for  its  citizens,  the  health  and  thus  the  longevity  of  life,  of  the  citizens,  increasing  efficiency  and  productivity  on  all  fronts  and  of  all,  while  reducing  costs  and  benefitting  in  savings  of  time,  money  and  efforts.

The  concept  of  SMART,  can  be  implemented  in  any  one  or  more  or  all  areas  in  a  city,  depending  on  the  needs  and  requirements,  the  resources  available,  and  the  capabilities  and  capacities  of  a  city.   A  city  can  opt  to  become  SMART,  gradually  and  step  by  step,  in  selected  areas.   An  ideal  SMART  City  can  be  broadly  categorized  and  implemented  in  following  areas  of  a  city :

  • Building Construction  and  Management
  • Roads, Transportation,  Traffic  and  Parking  Systems  and  Management
  • Energy Systems and  Management
  • Water Systems  and  Management
  • Waste Water  and  Solid  Waste  Systems  and  Management
  • Safety and  Security  Systems  and  Management
  • Education Healthcare  and  Human  Services  Systems  and  Management
  • City Governance  Systems  and  Management
  • Communications Systems  and  Management
  • Home Systems  and  Management
  • Computing, Monitoring  and  Data  Analytics  Systems  and  Management

Studies  establish  that  this  ideal  SMART  City  infrastructure  and  systems  last  upto  one  hundred  and  fifty  years.   This  brings  us  to  the  question  of  financing  to  create  an  ideal  SMART  City.   Certainly,  as  the  proverb  goes,  ‘to  reap  the  fruits  of  anything,  one  needs  to  put  in  labor’.   Here,  the  two  fundamental  considerations  apply ,  and  which  are –  What  monetized  Internal  Sources  a  city  has  and  What  the  city  can  gather  from  available  External  sources,  based  on  its  capabilities  and  capacities.   All  the  resources  and  avenues  that  a  city  has,  need  to  be  tapped  into  in  an  efficient,  effective  and  optimal  manner,  and  leverage  and  mobilize  it  all  for  increased  monetization.   Generally  a  Finance  Mix,  from  the  Internal  Sources basket  and  External  sources  are  widely  practiced  by  cities  to  acquire  Finances  for  their  SMART  City.

In  the  coming  weeks,  we  shall  delve  into  each  of  these  fundamentals,  to  further  understand  the  concept  of  SMART,  and  build  today  the  cities  of  tomorrow,  and  how  we  as  stakeholders  can  better  not  just  our  lives,  but  for  generations  to  come,  in  ways  which  were  an  imagination  away.

Leave a Reply